ITENE investiga los posibles riesgos de los nanomateriales para la salud

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ITENE está investigando los posibles riesgos que podrían tener las nanopartículas utilizadas en la elaboración de materiales novedosos. En concreto, el objetivo es averiguar si las nanopartículas pueden afectar a la seguridad y salud laboral de los investigadores y al medio ambiente.

Esta investigación se está llevando a cabo mediante el proyecto denominado NanoRisk, liderado por ITENE y que tendría como objetivo, una vez evaluados los posibles riesgos, diseñar los elementos de protección necesarios para la salud humana y el medio ambiente. Este proyecto, se enmarca en el programa LIFE de la Unión Europea.

Nanotecnología

ITENE es un centro de referencia europeo en el uso de nanotecnología para el desarrollo de nuevos materiales biodegradables, procedentes de fuentes renovables para varios usos, incluidos aquellos en contactos con alimentos, y que adquieren varias propiedades.

De manera paralela al desarrollo de estos materiales, ITENE trabaja desde el año 2008 en la evaluación de los riesgos que pueden suponer para la seguridad de los trabajadores la exposición a nanopartículas durante el proceso de producción. Se trata de estudiar medidas y controles para prevenir y minimizar los riesgos.

Cabe destacar que la Unión Europea es especialmente sensible al rápido desarrollo que está experimentando la nanotecnología, y de ahí su interés por evaluar y conocer los riesgos asociados a su uso.

Tanto es así, que ITENE también participa en el proyecto europeo de referencia para la legislación europea, denominado NanoReg. Con un presupuesto de 48,7 millones de euros, está coordinado por el Ministerio de Infraestructuras y Ambiente de los Países Bajos y participan 54 socios de 14 países diferentes. Este proyecto se puso en marcha en 2013 y está previsto que concluya en agosto de 2015.

NanorReg busca proporcionar a los legisladores europeos un conjunto de herramientas para la evaluación de los riesgos de los nanomateriales cuyo uso y aplicaciones cuenta con un desarrollo muy rápido.

Otros proyectos sobre nanoseguridad

Relacionado con este proyecto, ITENE también lidera NanoSafePack cuyo objetivo principal es desarrollar una guía de buenas prácticas para permitir la manipulación y el uso de nano-materiales en las industrias de envasado. Esta guía estará dirigida, principalmente a las pymes europeas a quienes proporcionará los datos científicos para minimizar y controlar la liberación de nanopartículas.

La actividad de ITENE relacionada con la nanoseguridad se completa con su participación en dos proyectos europeos adicionales. En este sentido, ITENE participa en Reachnano, un trabajo que busca consolidar los conocimientos sobre los riesgos de los nanomateriales y la evaluación de dichos riesgos.

Y otro proyecto es Nanomícex cuyo objetivo es garantizar la seguridad de los procesos de producción y manipulación de nanopartículas empleadas en la industria de pinturas y tintas.

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